Science économique
Propositions premières

Chapitre 8 - La répartition

8.5. Une autre équation que RT = RG – RP règle la répartition du revenu global.

1. Cette autre équation est une règle de trois.

Sa forme est A = B fois C, chacun des trois termes A, B et C étant un ratio entre deux variables parmi trois : x / y =  z / y fois x / z. Par exemple, 8 / 100 = 400 / 100 fois 8 / 400, soit 8 % = 4 fois 2 %.

2. Le découvreur de cette application de la règle de trois a été, à ma connaissance, l’américain Donaldson Brown.

Ce fût en 1906 ou 1907. Donaldson Brown était alors un proche collaborateur de l’industriel Pierre Dupont de Nemours. La formule de Brown n’est autre que celle des désormais fameux ROI et ROE, ROIétant l’acronyme de Return On Investment et ROEde Return On Equity.

3. Les conventions que posent les trois propositions suivantes aident beaucoup à formuler et interpréter cette règle de trois.

La première et la troisième de ces conventions complètent ce qui a été précédemment admis au sujet de la rentabilité et de la profitabilité à propos des taux de profit. La deuxième définit le concept de productivité.