Science économique
Propositions premières

Chapitre 5 - Le capital

5.3. L'emploi univoque du substantif « capital » est possible et désirable.

1. Les emplois de l'adjectif « capital, ale, aux » n'en sont pas affectés.

Le Grand Robert de la langue française rappelle la primauté historique de cet adjectif. Il a été « emprunté vers 1200 au latin capitalis "de la tête", dérivé de caput, "tête" (->chef) ». Son premier emploi « est spécialisé dans la langue du droit avec la valeur de "qui peut coûter la tête, mortel" » – la peine capitale... En 1567, « un emploi substantivé du masculin capital est attesté en économie ». Il est « destiné – sans jeu de mots – à faire fortune ». Il se peut qu'il « soit né directement en français ». Il se peut qu'il ait été « emprunté à l'italien capitale », partie principale d'un prêt. Au sens devenu premier, la partie essentielle d'une réalité est capitale. En d’autres termes, est capital le plus important.

2. La question de ce qui est capital en économie se pose.

Elle appelle une première réponse qui appelle elle-même une question suivante. Cette chaîne conduit à l'objet « financement permanent de l'entreprise ». Voici comment.

La pratique des échanges économiques est capitale, car elle seule procure les revenus, lesquels alimentent le plus gros des transferts. L'entreprise est capitale dans la pratique des échanges économiques cependant que de la structure du bilan d’une entreprise dépend inévitablement sa solidité et sa capacité à employer de façon durable. Le financement permanent est capital dans le bilan d'une entreprise, car c’est surtout de sa hauteur, relativement aux investissements, que provient la solidité de l'entreprise et sa capacité à employer de façon durable.

3. La science économique doit, à l'épreuve de son usage, se révéler juste sur ce qui est, au regard de son objet, capital.

Les matériaux de construction de cette science doivent, pour ce faire, comporter le moins d’équivoques possible. La discipline qu’il y faut est connue. Dans d'autres champs, son succès est patent. Des concepts doivent être extraits de notions. L'outil principal de cette extraction est la définition en compréhension d’un ensemble fini.

4. Dire de n'importe quelle somme d'argent qu'elle est un capital s’évite facilement.

Souvent, les « capitaux » ne sont pas seulement ou du tout du financement permanent d'entreprises. À beaucoup d’emplois du pluriel « capitaux », celui de « fonds » est substituable.

5. La partie remboursable d'un crédit se désigne sans ambiguïté par le mot « principal ».

L'usage de ce mot dans ce sens semble être, en français, antérieur à celui du substantif « capital ».

6. La notion de « capital humain » contrevient à l'abolition de l'esclavage.

Par son truchement, les hommes redeviennent assimilables à des richesses marchandes. Avec eux, leurs connaissances le redeviennent aussi. Marchandisation et financiarisation à outrance triomphent. L'amélioration des conditions de travail en pâtit.

7. Pascal a fait faire à la physique un grand progrès en forgeant le concept univoque de « pression ».

La pensée économique qui fait du capital un concept univoque accomplit un progrès de même sorte.