Délimiter le champ

Les échanges sociaux

Nos dictionnaires les plus riches rendent compte de la variété des échanges entre les hommes. [1]

Les échanges de propos suivent souvent les échanges de poignées de main et de cadeaux en certaines occasions. Les affinités se cultivent par des échanges de marques d’affection. Les sports qui pratiquent les échanges de balles ont leurs adeptes et leurs champions. Les échanges d’intentions scellent les mariages et bien d’autres contrats. Des échanges d’accusations ponctuent presque toujours l’exécution de ces engagements. Les militaires et les gardiens de l’ordre font profession de devoir échanger des coups le cas échéant. La politique s’établit, pour beaucoup, par des échanges de promesses contre des voix. Etc.

Et, dans l’ensemble des échanges sociaux, voici que trône le sous-ensemble des offres en contrepartie d’argent. Les bienfaits que ce sous-ensemble procure et les préjudices qu’il inflige le placent en position dominante.


[1] Quand il est ici question d'échanges sociaux, il est entendu qu'ils s’effectuent entre des hommes. Ces échanges ne sont eux-mêmes qu'un sous-ensemble de ceux qui se produisent entre les êtres vivants et leur environnement. Au demeurant, quelles transformations biologiques ne sont pas réglées par des échanges physico-chimiques ? Et quelles transformations physiques ne le sont pas par des échanges thermodynamiques ? Au commencement serait le don, autrement dit le transfert. Peut-être, mais après quelle profusion de transformations, par des échanges et des transferts en cascades ou en boucles !